Παρασκευή, 19 Μαΐου 2017

Η Επιστήμη του φόβου: Πώς αντιδρά το σώμα σας

Κάθε άνθρωπος φοβάται και διαφορετικά πράγματα, όπως τα ύψη ή τις αράχνες. Αλλά, συνήθως, φοβόμαστε αυτά από τα οποία κινδυνεύουμε να πεθάνουμε.

Το σώμα ετοιμάζεται για μάχη ή για φυγή

Γιατί υπάρχει ο φόβος;
Ο φόβος είναι ένας μηχανισμός επιβίωσης. Όταν οι αισθήσεις ανιχνεύουν μια πηγή άγχους που μπορεί να αποτελέσει απειλή, ο εγκέφαλος ενεργοποιεί έναν καταρράκτη αντιδράσεων που μας προετοιμάζει είτε για να παλέψουμε για τη ζωή μας ή για να ξεφύγουμε από την απειλή το συντομότερο δυνατόν.

Εγκέφαλος

Όταν κάποιος αντιμετωπίζει ένα κίνδυνο, τα μάτια και τα αυτιά (ή και τα δύο) στέλνουν τις πληροφορίες στην αμυγδαλή, μια περιοχή του εγκεφάλου που συμβάλλει στη συναισθηματική επεξεργασία. Έτσι, όταν η ατμοσφαιρική μουσική στην ταινία τρόμου αρχίζει να δυναμώνει και να δυναμώνει, και εκεί ξαφνικά πετάγετε ο δολοφόνος, αυτό θα λειτουργήσει ως ερέθισμα δίνοντας σήμα στην αμυγδαλή σας. Ο εγκέφαλος αντιλαμβάνεται απειλή και απελευθερώνει μια χημική ουσία που ονομάζεται γλουταμικό, η οποία δρα σε άλλες δύο περιοχές του εγκεφάλου:

Το 1ο σήμα αποστέλλεται βαθιά μέσα στη βάση του εγκεφάλου, στη περιυδραγωγό φαιά ουσία, που έχουμε περιορισμένο έλεγχο.

Τρίτη, 16 Μαΐου 2017

Πόσο επηρεάζει ο ύπνος το βάρος μας;

Πολυάριθμες μελέτες έχουν δείξει ότι ο ανεπαρκής ύπνος έχει επιπτώσεις στο μεταβολισμό του οργανισμού μας με συνέπεια την αύξηση του σωματικού μας βάρους. Συγκεκριμένα, η μικρή διάρκεια ύπνου (λιγότερο από 6 ώρες) αλλά και ο υπερβολικός ύπνος (πάνω από 8 ώρες) μπορεί να αυξήσουν σταδιακά το βάρος μας να μας οδηγήσει στη παχυσαρκία.

Ο τρόπος με τον οποίο φαίνεται να επηρεάζει η έλλειψη ύπνου το βάρος μας είναι πολυπαραγοντικός.

Πώς επιδρά ο μη επαρκής ύπνος στον οργανισμό μας;
  • παρεμβαίνει στο μεταβολισμό των υδατανθράκων αυξάνοντας τα επίπεδα του σακχάρου και της ινσουλίνης στο αίμα, που έχει σαν αποτέλεσμα την αποθήκευση λίπους στο σώμα
  • μειώνει τα επίπεδα της λεπτίνης, προκαλώντας αυξημένη όρεξη για γλυκά
  • μειώνει τα επίπεδα της αυξητικής ορμόνης η οποία ρυθμίζει το ποσοστό του λίπους και της μυϊκής μάζας στο σώμα
  • μπορεί να οδηγήσει σε ινουλινοαντίσταση συμβάλλοντας στην εμφάνιση διαβήτη τύπου
  • μπορεί να αυξήσει την αρτηριακή πίεση
  • μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο για καρδιαγγειακά νοσήματα
  • μειώνει το ανοσοποιητικό μας σύστημα
  • αυξάνει τα επίπεδα stress στον οργανισμό μας.
Ακόμα και σε νεαρά και υγιή άτομα, η έλλειψη ύπνου κατά 3-4 ώρες για μια εβδομάδα έχει σημαντική επίδραση στον οργανισμό.

Ποια είναι η καλύτερη ώρα για να κοιμηθούμε;

Δευτέρα, 8 Μαΐου 2017

Γιατί οι κόκορες φωνάζουν το πρωί: Επιστήμονες μελέτησαν το βιολογικό τους ρολόι

Οσοι έχουν ζήσει έστω και λίγες μέρες σε χωριό, σίγουρα θα έχουν παρατηρήσει ότι ο κόκορας ξυπνάει και φωνάζει πολύ πριν το ξυπνητήρι. Παρόλο που το φαινόμενο είναι συνηθισμένο, κανείς μέχρι σήμερα δεν είχε ερευνήσει τον βιολογικό μηχανισμό πίσω από αυτό. Πρόσφατα, Ιάπωνες επιστήμονες αποφάσισαν να λύσουν αυτή την απορία.

Το παράξενο αυτό φαινόμενο αποφάσισαν να ερευνήσουν Ιάπωνες επιστήμονες, οι οποίοι θέλησαν να διαπιστώσουν κατά πόσο οι ήχοι και ο φωτισμός επηρεάζουν τη συμπεριφορά του ζώου και τι ακριβώς υποδηλώνει το πρωινό του λάλημα για τα υπόλοιπα πτηνά του είδους.

Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Ναγκόγια της Ιαπωνίας, με επικεφαλής τον Τακάσι Γιοσιμούρα που ειδικεύεται στα βιολογικά ρολόγια των ζώων, διαπίστωσαν ότι ο κόκορας δεν χρειάζεται το φως της νέας μέρας για να ξέρει πότε είναι αυγή, αφού διαθέτει ένα «εσωτερικό ρολόι» που τον ειδοποιεί για την ώρα.

Σάββατο, 6 Μαΐου 2017

Πως φτιάχνεται ένα προσθετικό μάτι (Video)

Μια μικρή, υψηλής εξειδίκευσης ομάδα στο Moorfields Eye Hospital του Λονδίνου αλλάζει τις ζωές ανθρώπων που έχασαν τα μάτια τους λόγω ατυχήματος ή ασθένειας. Κάθε χρόνο, συνεργάζονται με τους πελάτες τους για να δημιουργήσουν περίπου 1400 προσαρμοσμένα και λεπτομερή προσθετικά που αντικαθιστούν το ανθρώπινο μάτι.

Τα σύγχρονα προσθετικά μάτια απέχουν πολύ από αυτό που γνωρίζαμε παλιά ως «γυάλινο μάτι», συνδυάζοντας μοντέρνα υλικά, δεξιοτεχνία και μεράκι με έναν εντελώς μοναδικό τρόπο.

Στο βίντεο που ακολουθεί, ο David Carpenter μας παρουσιάζει ολόκληρη την διαδικασία για την δημιουργία ενός προσθετικού ματιού.

Κυριακή, 30 Απριλίου 2017

Γιατί τα βιβλία μυρίζουν τόσο ωραία;

Υπάρχει κάτι ιδιαίτερο με τα βιβλία. Όταν το παίρνουμε για πρώτη φορά στα χέρια μας ίσως το πρώτο πράγμα που κάνουμε αντανακλαστικά είναι να το ανοίξουμε και να μυρίσουμε τις σελίδες του. Κάθε βιβλίο αναδύει ένα ιδιαίτερο άρωμα, το οποίο σύμφωνα με τους συντηρητές μπορεί να «πει» πολλά για την ιστορία του βιβλίου, για το πώς, πότε και πού ήταν φυλαγμένο.

Γιατί μυρίζουν τα βιβλία;
Τα βιβλία απελευθερώνουν μικρές ποσότητες πτητικών οργανικών ενώσεων (ή VOC's) στον αέρα. Οι μύτες μας λαμβάνουν αυτές τις χημικές ενώσεις και ο εγκέφαλός μας τις ερμηνεύει ως μυρωδιές.

Παλιά βιβλία
Το χαρτί περιέχει κυτταρίνη και μικρότερες ποσότητες λιγνίνης. Ένα εκλεκτό χαρτί περιέχει λιγότερη λιγνίνη από τα φθηνότερα, όπως είναι το χαρτί που χρησιμοποιείται στις εφημερίδες. Στα δέντρα, η λιγνίνη δεσμεύει τις ίνες κυτταρίνης μεταξύ τους, διατηρώντας το ξύλο σκληρό. Επίσης, η λιγνίνη δίνει το κίτρινο χρώμα στα παλιά βιβλία, καθώς οξειδώνεται με το πέρασμα του χρόνου και διασπάται σε οξέα, τα οποία με τη σειρά τους διασπούν την κυτταρίνη. Στα σύγχρονα χαρτιά υψηλής ποιότητας απομακρύνεται η λιγνίνη με χημική επεξεργασία, αλλά και πάλι μπορεί να συμβεί καταστροφή της κυτταρίνης στο χαρτί λόγω της παρουσίας οξέων στο περιβάλλον, αλλά με πολύ πιο αργό ρυθμό.

Δευτέρα, 24 Απριλίου 2017

Τα μυρμήγκια μεταφέρουν τους «τραυματίες» πίσω στη βάση τους

Δεν φροντίζουν μόνο οι άνθρωποι να μαζέψουν τους τραυματίες τους από το πεδίο της μάχης, αλλά και τα μυρμήγκια, που μεταφέρουν τους πληγωμένους «στρατιώτες» τους πίσω στη βάση τους. Είναι η πρώτη φορά που διαπιστώνεται κάτι τέτοιο σε έντομα.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν αυτή τη μοναδική και ασυνήθιστα ανθρώπινη συμπεριφορά σε μεγάλα μαύρα αφρικανικά μυρμήγκια που συχνά διεξάγουν επικές μάχες με τερμίτες. Πρόκειται για το είδος Matabele (Megaponera analis) που ζει στην υποσαχάρια Αφρική και φθάνει σε μήκος τα δύο εκατοστά. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γερμανό εντομολόγο Έρικ Φρανκ του Πανεπιστημίου του Βίρτσμπουργκ, που έκαναν τις παρατηρήσεις τους με υπέρυθρες κάμερες στο Εθνικό Πάρκο Κομόε της Ακτής Ελεφαντοστού και τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science Advances", δήλωσαν ότι αν και αυτή η συμπεριφορά ξενίζει για κοινωνικά έντομα που συνήθως αντιμετωπίζουν τα άτομα ως αναλώσιμα, μπορεί να εξηγηθεί.

Τετάρτη, 12 Απριλίου 2017

Η εαρινή πανσέληνος και ο εορτασμός του Πάσχα

Ο προσδιορισμός της εορτής του Πάσχα με την πρώτη πανσέληνο της άνοιξης έμεινε γνωστός ως «Ορος της Νικαίας».


Σ​​τις 11 Απριλίου, τον ουρανό μας θα στολίσει η πρώτη εαρινή πανσέληνος, η πρώτη δηλαδή πανσέληνος μετά την εαρινή ισημερία. Γι’ αυτόν τον λόγο, άλλωστε, όλες οι χριστιανικές Εκκλησίες (περιλαμβανομένης φέτος και της Ορθοδόξου) την επόμενη Κυριακή θα γιορτάσουν το Πάσχα, αφού ακολουθούν τις εντολές της Α΄ Οικουμενικής Συνόδου που συγκάλεσε ο Μέγας Κωνσταντίνος το 325 μ.Χ. στη Νίκαια της Βιθυνίας. Η Σύνοδος εκείνη θέσπισε τα του προσδιορισμού της εορτής του Πάσχα με μια εγκύκλιο επιστολή του Μεγάλου Κωνσταντίνου όπου εκτίθεται ο γνωστός από τότε ως «Ορος της Νικαίας». Σύμφωνα μ’ αυτόν: «Το Πάσχα θα πρέπει να εορτάζεται την Κυριακή μετά την πρώτη πανσέληνο της άνοιξης και αν η πανσέληνος συμβεί Κυριακή τότε να εορτάζεται την επομένη Κυριακή (για να μην συμπέσει με τον εορτασμό του εβραϊκού Πάσχα)». Ο εορτασμός του Πάσχα, δηλαδή, συνδέθηκε άμεσα με την πρώτη πανσέληνο της άνοιξης. Οπως, άλλωστε, αναφέρει και στη διδακτορική του διατριβή ο μακαριστός αρχιεπίσκοπος Χριστόδουλος, «... αξιοσημείωτον τυγχάνει το γεγονός ότι η Α΄ Οικουμενική Σύνοδος, θελήσασα να ορίση την ημέραν εορτασμού του Πάσχα, δεν ώρισε μήνας και ημέρας του Ιουλιανού Ημερολογίου, αλλ’ έθετο ως σταθεράν βάσιν του υπολογισμού την εαρινήν ισημερίαν, δηλ. ώρισε τα κατά τον εορτασμόν ουχί ημερομηνιακώς, αλλ’ αστρονομικώς, και τούτο διότι το κανονικώς ενδιαφέρον δεν είναι η ημερομηνία, αλλ’ η ισημερία».

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...