Τρίτη, 16 Ιανουαρίου 2018

Έχουμε την ικανότητα να καταλαβαίνουμε πότε κάποιος είναι έτοιμος να αρρωστήσει

Μία νέα έρευνα υποστηρίζει την ιδέα ότι οι άνθρωποι έχουν αναπτύξει μια σειρά μηχανισμών συμπεριφοράς ώστε να ανιχνεύουν κάποια μόλυνση πολύ σύντομα μετά την εμφάνισή της.

Σίγουρα και να θέλει κάποιος είναι δύσκολο να μη προσέξει έναν άνθρωπο με κόκκινη μύτη που βήχει και φτερνίζεται. Φαίνεται όμως ότι οι ικανότητες μας στην ανίχνευση είναι πολύ πιο ευαίσθητες καθώς μπορούμε να εντοπίσουμε σημάδια στους άλλους πριν ακόμα καταλάβουν ούτε οι ίδιοι ότι είναι άρρωστοι.

Μάλιστα, οι άνθρωποι μπορούν να «διαβάζουν» μια σειρά από σωματικά σημάδια στο πρόσωπο ενός ατόμου που νοσεί, λίγες μόνο ώρες μετά την έναρξη της μόλυνσης, έτσι ώστε να προφυλάσσονται από τις μεταδοτικές ασθένειες.

Σε ένα πιλοτικό πείραμα, ερευνητές έδωσαν σε υγιείς εθελοντές είτε εικονικό φάρμακο είτε λιποπολυσακχαρίτη (LPS), μόριο που λαμβάνεται από βακτήρια. Τα μόρια LPS είναι στείρα, πράγμα που σημαίνει ότι δεν εγχέονται ζωντανά βακτηρίδια, αλλά προκαλούν μια ισχυρή ανοσοαπόκριση και συμπτώματα που μοιάζουν με γρίπη που διαρκούν λίγες ώρες.

Κυριακή, 14 Ιανουαρίου 2018

Γιατί είναι λάθος η πασίγνωστη εικόνα της εξέλιξης;


Είναι πιθανώς μια από τις πιο αναγνωρίσιμες επιστημονικές εικόνες στον κόσμο. Μια απεικόνιση της ανθρώπινης εξέλιξης σε μόλις έξι απλά βήματα. Αλλά βέβαια, μόνο και μόνο επειδή κάτι είναι δημοφιλές δεν σημαίνει ότι είναι και σωστό.

Το 1965 ανατέθηκε στο νεαρό ρωσικής καταγωγής Rudolph Zallinger και απόφοιτο της Σχολής Καλών Τεχνών του Yale να σχεδιάσει μια εικονογραφία για τον τόμο "Early Man" της δημοφιλούς σειράς Life Nature Library από τα βιβλία Time-Life. Προκειμένου ο Zallinger να καταφέρει να παρουσιάσει τα εκατομμύρια έτη της ανθρώπινης εξέλιξης σε μία μόνο εικόνα, επέλεξε να τοποθετήσει τα πρόσωπα σε μία σειρά, ξεκινώντας από τα παλαιότερα και τελειώνοντας με τα πιο πρόσφατα. Δεν ήξερε τότε ότι αυτή του η δουλειά θα μείνει στην ιστορία, ως η πιο αναγνωρίσιμη εικόνα στην επιστήμη και θα γίνει πηγή έμπνευσης για πολλές αστείες σκιτσογραφίες στο μέλλον.

Η αρχική εικόνα, γνωστή ως The Road to Homo Sapiens περιελάμβανε 15 διαφορετικά πρωτεύοντα και καλύπτει τεσσεράμισι σελίδες, από τον Pliopithecus, έναν από τους πρώτους προπίθηκους μέχρι τον "σύγχρονο άνθρωπο". Όταν οι σελίδες του βιβλίου αναδιπλωθούν, εμφανίζεται μια απλοποιημένη έκδοση, που τελικά έμεινε γνωστή, με μόλις έξι άτομα, γνωστή και ως March of Progress.

Πέμπτη, 4 Ιανουαρίου 2018

Το DNA στην εγκληματολογία

Από την ταυτοποίηση των αποτυπωμάτων φτάσαμε σήμερα στην ταυτοποίηση DNA. Ποιες μεθόδους χρησιμοποιούν τα εγκληματολογικά εργαστήρια για να ταυτοποιήσουν το γενετικό υλικό των δραστών με των υπόπτων;

Ανάλυση επαναλαμβανόμεων αλληλουχιών & πολυμορφισμών

Στο DNA μας υπάρχουν κάποιες αλληλουχίες 2-5 νουκλεοτιδίων, που επαναλαμβάνονται από 1 έως 30 φορές, οι λεγόμενες Variable Number Tandem Repeats (VNTRs). Για την εύρεση αυτών των επαναλήψεων χρησιμοποιούνται δύο μέθοδοι:

Στη μέθοδο Restriction Fragment Length Polymorphism (RFLP), ένα ένζυμο κόβει την αλληλουχία του DNA σε συγκεκριμένες θέσεις και ανάλογα με το μήκος των κομματιών που προκύπτουν, υπολογίζεται ο αριθμός των επαναλήψεων. Χρειάζεται σχετικά μεγάλο δείγμα DNA που να μην είναι επιμολυσμένο με βρωμιές.

Τετάρτη, 3 Ιανουαρίου 2018

Μηχανικοί του MIT δημιουργούν φυτά που λάμπουν (video)

Φανταστείτε ότι αντί να ανάβετε μια λάμπα όταν σκοτεινιάζει, θα μπορούσατε να διαβάσετε από το φως ενός λαμπερού φυτού στο γραφείο σας.

Οι μηχανικοί του ΜΙΤ μόλις έκαναν ένα κρίσιμο πρώτο βήμα προς την κατεύθυνση της υλοποίησης αυτού του τολμηρού οράματος. Με την ενσωμάτωση εξειδικευμένων νανοσωματιδίων στα φύλλα κάρδαμου, κατάφεραν να κάνουν το φυτό να εκπέμπει αχνό φως για σχεδόν τέσσερις ώρες. Πιστεύουν ότι, με λίγη περισσότερη έρευνα και βελτιστοποίηση του πειράματός τους, τέτοια φυτά θα είναι μια ημέρα αρκετά φωτεινά ώστε να φωτίζουν ένα χώρο εργασίας. Σε λίγο μεγαλύτερη κλίμακα, οι ερευνητές ελπίζουν ότι θα καταφέρουν κάποτε να χρησιμοποιήσουν ολόκληρα δέντρα στους δρόμους για να αντικαταστήσουν τις ηλεκτρικές λάμπες και φώτα, τα οποία ευθύνονται για το 1/5 της παγκόσμια ενεργειακής κατανάλωσης.

Σάββατο, 30 Δεκεμβρίου 2017

Δεν περιμένουν όλες οι χώρες το 2018!

Οι άνθρωποι για να διευκολύνονται αποφάσισαν να δημιουργήσουν ημερολόγια για να μετρούν την πορεία του χρόνου. Μπορεί ο χρόνος να είναι μετρήσιμο μέγεθος, αλλά δεν έχουν όλοι οι λαοί το ίδιο σημείο έναρξης αυτής της μέτρησης.

Ακόμα και σήμερα υπάρχουν πολλά ημερολόγια που φανερώνουν τη σχετικότητα της μέτρησης του χρόνου. Η νέα χρόνια δεν θα είναι το 2018 για όλους.

 Ταϊλάνδη έτος 2561

Οι Ταϊλανδοί μετρούν το χρόνο από τότε που ο Βούδας έφτασε σε νιρβάνα.

Αιθιοπία έτος 2011

Η Αιθιοπία βασίζει τη μέτρηση του χρόνου στο αλεξανδρινό ημερολόγιο, που έχει 13 μήνες αντί για 12 και η μέρα τους ξεκινάει με την ανατολή του ηλίου και όχι τα μεσάνυχτα.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...